11 ventajas de la energía solar

La energía solar puede ser una gran alternativa de futuro a la excesiva dependencia de los combustibles fósiles y a su impacto en el cambio global del clima. Es innegable que su aprovechamiento supone una larga lista de ventajas.

Ventajas de la energía solar

1.- Renovable

La energía solar es una fuente de energía renovable. Esto significa que no podemos quedarnos sin esta fuente de energía, lo contrario de lo que ocurre con otras fuentes de energía no renovable (carbón, nuclear, combustibles fósiles)

Por lo tanto, mientras que el sol siga existiendo (según la NASA le quedarían de vida otros 6,5 billones de años) podremos aprovecharla como fuente de energía. De hecho los científicos estiman que el planeta Tierra desaparecerá precisamente por acción del sol dentro de 5 billones de años.

 

2. Abundante

El potencial de la energía solar supera todos los límites imaginables. La superficie terrestre recibe 120.000 terawatios de irradiación solar, lo que supone 20.000 veces más potencia de la que necesita el planeta al completo.

 

3. Sostenible

Como fuente abundante y renovable de energía, es también sostenible. Las fuentes de energía sostenibles cubren las necesidades del presente sin comprometer las necesidades de generaciones futuras. En otras palabras, la energía solar es sostenible porque no se sobre-consume.

 

4. Respeta el medioambiente

El aprovechamiento de la energía solar generalmente no causa contaminación. Sin embargo, hay emisiones a la atmósfera asociadas a la fabricación, transporte e instalación de plantas o paneles de energía solar, aunque son muy bajas comparadas con las fuentes de energía convencionales. Además, está claro que la energía solar reduce la dependencia con otras fuentes de energía no renovales, lo que supone un gran paso frente a la lucha contra el cambio climático.

 

5. Buena disponibilidad

La energía solar está disponible en todo el mundo. No sólo se pueden beneficiar los países cercanos al Ecuador; Alemania, por ejemplo, es el país del mundo con mayor potencia instalada. Ver estadísticas de potencia instalada en España, Europa y Mundo.

 

6. Reduce los costes de la electricidad

Mediante la instalación de kits de autoconsumo, muchos particulares ven reducida su factura eléctrica y además pueden vender el exceso de energía producida. Además, han surgido muchas empresas que venden energía solar a la red nacional aunque hay que estar muy al tanto de la normativa, puesto que en España ha supuesto una debacle para muchos inversores.

 

7. Múltiples usos

La energía solar puede aprovecharse para diferentes propósitos. Puede usarse para generar electricidad en lugares remotos que no pueden conectarse a la red eléctrica convencional, o para obtener agua destilada en Africa, o incluso para generar la energía necesaria en los satélites espaciales.

La energía solar también se la conoce como la “Energía del Pueblo” en el sentido de lo sencillo que es instalar unos paneles tanto fotovoltaicos como para solar termal.

Además, con la introducción de paneles flexibles delgados, la energía solar puede integrarse aún mejor en los propios edificios. La compañía japonesa Sharp ofrece incluso ventanas con paneles solares transparentes, que podrían ser algo habitual en el futuro.

 

8.  Energía silenciosa

En una instalación normal de energía solar no existen partes móviles, por lo tanto no hay ruidos asociados. Esto supone una gran ventaja respecto a otras fuentes de energía renovable, como la energía eólica.

 

9. Suelen haber incentivos a la instalación de paneles solares

En algunos países, la instalación de paneles solares venía incentivada de tal forma que el coste de su instalación se veía recortado hasta prácticamente el 50%. En España hace años era también muy ventajoso. Ahora las subvenciones o beneficios fiscales son prácticamente inexistentes.

 

10. Bajo mantenimiento

La mayoría de instalaciones de energía solar requieren un mínimo mantenimiento. Los paneles que se instalan en casas, normalmente sólo necesitan una o dos limpiezas al año. Además los fabricantes serios de paneles solares suelen garantizarlos por periodos de tiempo de hasta 20-25 años.

 

11. La tecnología sigue avanzando

Los avances en la industria de los paneles y células solares son constantes y suponen grandes avances. Innovaciones en nanotecnología y en física cuántica supondrán triplicar en breve la eficiencia de los paneles solares.

 

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Sistemas y métodos de iluminación interior.

La determinación de los niveles de iluminación adecuados para una instalación no es un trabajo sencillo. Hay que tener en cuenta que los valores recomendados para cada tarea y entorno son fruto de estudios sobre valoraciones subjetivas de los usuarios (comodidad visual, agradabilidad, rendimiento visual…). El usuario estándar no existe y por tanto, una misma instalación puede producir diferentes impresiones a distintas personas. En estas sensaciones influirán muchos factores como los estéticos, los psicológicos, el nivel de iluminación.

Sistemas de iluminación.

Cuando una lámpara se enciende, el flujo emitido puede llegar a los objetos de la sala directamente o indirectamente por reflexión en paredes y techo. La cantidad de luz que llega directa o indirectamente determina los diferentes sistemas de iluminación con sus ventajas e inconvenientes.

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  • Luz directa.
  • Luz indirecta proveniente del techo
  • Luz indirecta proveniente de las paredes

 

La iluminación directa se produce cuando todo el flujo de las lámparas va dirigido hacia el suelo. Es el sistema más económico de iluminación y el que ofrece mayor rendimiento luminoso. Por contra, el riesgo de deslumbramiento directo es muy alto y produce sombras duras poco agradables para la vista. Se consigue utilizando luminarias directas.

En la iluminación semidirecta la mayor parte del flujo luminoso se dirige hacia el suelo y el resto es reflejada en techo y paredes. En este caso, las sombras son más suaves y el deslumbramiento menor que el anterior. Sólo es recomendable para techos que no sean muy altos y sin claraboyas puesto que la luz dirigida hacia el techo se perdería por ellas.

Si el flujo se reparte al cincuenta por ciento entre procedencia directa e indirecta hablamos de iluminación difusa. El riesgo de deslumbramiento es bajo y no hay sombras, lo que le da un aspecto monótono a la sala y sin relieve a los objetos iluminados. Para evitar las pérdidas por absorción de la luz en techo y paredes es recomendable pintarlas con colores claros o mejor blancos.

Cuando la mayor parte del flujo proviene del techo y paredes tenemos la iluminación semiindirecta. Debido a esto, las pérdidas de flujo por absorción son elevadas y los consumos de potencia eléctrica también, lo que hace imprescindible pintar con tonos claros o blancos. Por contra la luz es de buena calidad, produce muy pocos deslumbramientos y con sombras suaves que dan relieve a los objetos.

Por último tenemos el caso de la iluminación indirecta cuando casi toda la luz va al techo. Es la más parecida a la luz natural pero es una solución muy cara puesto que las pérdidas por absorción son muy elevadas. Por ello es imprescindible usar pinturas de colores blancos con reflectancias elevadas.

Métodos de iluminación

Los métodos de alumbrado nos indican cómo se reparte la luz en las zonas iluminadas. Según el grado de uniformidad deseado, distinguiremos tres casos: alumbrado general, alumbrado general localizado y alumbrado localizado.

iluint08El alumbrado general proporciona una iluminación uniforme sobre toda el área iluminada. Es un método de iluminación muy extendido y se usa habitualmente en oficinas, centros de enseñanza, fábricas, comercios, etc. Se consigue distribuyendo las luminarias de forma regular por todo el techo del local

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Ejemplos de distribución de luminarias en alumbrado general

iluint09El alumbrado general localizado proporciona una distribución no uniforme de la luz de manera que esta se concentra sobre las áreas de trabajo. El resto del local, formado principalmente por las zonas de paso se ilumina con una luz más tenue. Se consiguen así importantes ahorros energéticos puesto que la luz se concentra allá donde hace falta. Claro que esto presenta algunos inconvenientes respecto al alumbrado general. En primer lugar, si la diferencia de luminancias entre las zonas de trabajo y las de paso es muy grande se puede producir deslumbramiento molesto. El otro inconveniente es qué pasa si se cambian de sitio con frecuencia los puestos de trabajo; es evidente que si no podemos mover las luminarias tendremos un serio problema. Podemos conseguir este alumbrado concentrando las luminarias sobre las zonas de trabajo. Una alternativa es apagar selectivamente las luminarias en una instalación de alumbrado general.

iluint10Empleamos el alumbrado localizado cuando necesitamos una iluminación suplementaria cerca de la tarea visual para realizar un trabajo concreto. El ejemplo típico serían las lámparas de escritorio. Recurriremos a este método siempre que el nivel de iluminación requerido sea superior a 1000 lux., haya obstáculos que tapen la luz proveniente del alumbrado general, cuando no sea necesaria permanentemente o para personas con problemas visuales. Un aspecto que hay que cuidar cuando se emplean este método es que la relación entre las luminancias de la tarea visual y el fondo no sea muy elevada pues en caso contrario se podría producir deslumbramiento molesto.

Principales aportes de la domotica

La domotica en términos generales ayuda y contribuye a mejorar la calidad de vida del usuario:

  • Facilitando el ahorro energético: gestiona de manera inteligente la iluminación, climatización, agua caliente, los electrodomésticos, etc., aprovechando mejor los recursos naturales, y reduciendo de esta manera la factura energética aumentando el ahorro y la eficiencia.
  • Facilita el manejo de los elementos del hogar a las personas con discapacidades de la forma que más se ajuste a sus necesidades, además de ofrecer servicios asistenciales para aquellos que lo necesiten.
  • Aporta seguridad debido a los controles de intrusos y alarmas técnicas que permiten detectar incendios, fugas de gas o inundaciones de agua, etc.
  • Garantiza las comunicaciones con recepción de avisos de anomalías e información del funcionamiento de equipos e instalaciones, gestión remota del hogar, etc.
  • Permiten la transmisión de voz y datos, incluyendo textos, imágenes, sonidos con redes locales (LAN), acceso a Internet, intercambio de recursos entre todos los dispositivos, televisión digital, televisión por cable, diagnóstico remoto, videoconferencias, etc.
  • Descansar y divertirse con radio, televisión, multi-room, cine en casa, vídeo juegos, captura, tratamiento y distribución de fotos, vídeos y sonido dentro y fuera de la casa, a través de Internet, etc.
  •  En el sector salud: cuidado medico, urgencias consultaría sobre alimentación y dieta, tele-control y alarmas de salud, medicina monitorizada, etc.
  • Finanzas: Gestión del dinero y las cuentas bancarias mediante consultoría financiera por medio de Internet.

Luminarios LED para túneles vehiculares

La iluminación general de los túneles vehiculares debe proporcionar condiciones de seguridad y fluidez a los vehículos que están en circulación, permitiendo asegurar un flujo constante del tráfico rodado en toda su longitud.

El objetivo de la iluminación general de túneles vehiculares es garantizar que las percepciones visuales de los conductores no sean afectadas respecto a la visibilidad y confort durante el recorrido que se realice dentro de los mismos, por lo que la iluminación general dentro de estas áreas, actualmente ya está considerando la utilización de luminarios LED.

Para este tipo de áreas específicas se está considerando actualmente el uso de luminarios LED para la iluminación general de túneles vehiculares, los cuales tienen determinadas características técnicas de diseño, construcción y operación que el Ing. Gabriel Torres Aguilar nos presenta en el siguiente artículo técnico.

Un túnel vehicular es una vialidad dentro de una obra subterránea, en la cual se encuentra restringida la iluminación natural en su interior y puede contar con una dirección de circulación de vehículos automotores en un solo sentido o en un doble sentido.

Para efectos prácticos, la iluminación general de los túneles vehiculares debe considerar la Luminancia (Candelas/m2), que es la Intensidad Luminosa que se refleja por unidad de superficie en el asfalto de la vialidad, así como en las paredes y el techo.

La iluminación general de un túnel vehicular debe proveer un medio seguro de transición entre las diferencias de niveles de Luminancia interior y exterior del mismo, sin que se tengan afectaciones en el manejo de los conductores.

Para la correcta iluminación general dentro de un túnel vehicular se deben considerar cada una de las 5 zonas que lo integran:

• Zona de acceso, es el área de la vialidad situada inmediatamente anterior a la entrada del túnel vehicular, que cubre la distancia a la que un conductor que se aproxima debe ser capaz de ver hacia el interior.

• Zona de adaptación, es el área que se ubica en la primera parte del túnel vehicular ubicada directamente después de la zona de acceso desde donde el conductor puede distinguir el interior.

• Zona de transición, es el área en donde se efectúa un cambio de altos a bajos niveles de Luminancia en el interior del túnel vehicular.

• Zona del interior, es el área que abarca la mayor parte de la longitud del túnel vehicular, en donde se establece un bajo nivel de Luminancia.

• Zona de salida, es el área en la que las condiciones de Luminancia son menos críticas durante el día, debido a que la visión del conductor se adapta rápidamente a la Luminancia exterior, lo cual le permite distinguir con mayor facilidad la salida del túnel vehicular.

¿Cómo funcionan los paneles solares?

BenQ-AUO-PM240P00-240W-2Los paneles solares son sin duda uno de los mejores inventos modernos, además de ser, probablemente, el invento que más contribuye a la ecología. Los paneles solares son módulos que usan la energía que proviene de la radiación solar, y hay de varios tipos, como los de uso doméstico que producen agua caliente o los paneles solares fotovoltaicos que producen electricidad.

 

Los paneles solares fotovoltaicos se componen de celdas que convierten la luz en electricidad. Dichas celdas se aprovechan del efecto fotovoltaico, mediante el cual la energía luminosa produce cargas positivas y negativas en dos semiconductos próximos de distinto tipo, por lo que se produce un campo eléctrico con la capacidad de generar corriente. Los paneles solares fotovoltaicos también pueden ser usados en vehículos solares. El parámetro estandarizado para clasificar su potencia se denomina potencia pico, y se corresponde con la potencia máxima que el módulo puede entregar bajo unas condiciones estandarizadas, que son:
– radiación de 1000 W/m²
– temperatura de célula de 25 °C (no temperatura ambiente).

 

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Ventajas de los paneles solares

Lo paneles solares tienen una serie de ventajas que los convierten en una de las alternativas de futuro más sólidas.

En primer lugar, su ventaja más evidente es que son capaces de transformar los rayos solares en energía. Se trata, por tanto, de una energía totalmente renovable e inagotable. La energía del sol no corre el riesgo de desaparecer, por tanto, no hay que preocuparse de que se agote, al menos en muchos millones de años.

Por otro lado, es una forma de producir energía totalmente limpia. Los paneles solares no necesitan de procesos químicos, no necesitan combustión. Es decir, no emiten ningún tipo de sustancias contaminantes a la atmósfera y no contribuyen al cambio climático y al efecto invernadero.

Usando paneles solares se terminaría el problema del almacenamiento de residuos. Los combustibles fósiles tardan años en desaparecer, llenar a rebosar los vertederos y contaminan el aire, la tierra y el agua. Por no hablar del almacenamiento de los residuos resultantes de la energía nuclear.

Con la energía solar se terminarían los desastres naturales como los ocurridos en centrales nucleares como Chernobyl o Fukushima y otros que se repiten cada cierto tiempo, como los vertidos de petróleo que destrozan las costas y los ecosistemas marinos.

Contribuyen a la autosuficiencia. Los paneles solares permitirían, por ejemplo, el acceso a la electricidad en las zonas menos favorecidas, donde ni siquiera llega el tendido eléctrico.

Estos paneles pueden instalarse a gran escala, para producir energía en grandes cantidades, o en forma de pequeñas instalaciones caseras, para servir de energía de apoyo. También pueden servir para reducir el gasto público en alumbrado, a través de las farolas solares, por ejemplo. Las posibilidades son múltiples.